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精采绝伦, 加拿大公立图书馆
7/7/2007 点击数:2554

 许文霞

(原载《今日加拿大》第2辑,北京《图书情报工作》2003年10期)

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(多伦多公立图书馆儿童部)

   20世纪,著名的印度图书馆学家阮岗纳赞提出了全球闻名的“图书馆五原则”,即“书是为了利用的,每本书有它的读者,每个读者有他需要的书,节省读者和馆员的时间,图书馆是一个发展中的组织”。阮岗纳赞的“图书馆五原则”,不单影响了图书馆学的学术研究,更成为全世界图书馆优质服务的准则。到目前为止,尚未见到任何理论,超越了这“图书馆五原则”。
   
   加拿大图书馆所见所闻也不例外。无论你居住在盛产龙虾的东海岸,或横跨中部平原,来到西部丛林,或涉足白雪皑皑的北部,所到之处的公立图书馆,都为你提供着统一,标准化模式的精湛服务。图书馆一切为读者着想的宗旨和行动,会令你印象非常深刻。一斑窥全,不妨就用阮岗纳赞的“图书馆五原则”,来巡视一下华人人气最旺的加拿大多伦多公立图书馆吧!

 "书是为了利用的"

   多伦多地处加拿大的东南部,相对其它地区整年到头是严寒和多雪,该城市半年是冬季,半年是夏季.那气候宜人,蓝天白云,风光旖旎的夏天,真是美丽极了,吸引着一波又一波,来之天涯海角的游客。多伦多是加拿大经济最繁荣的城市,它的周边围绕着经济同样活跃的卫星城镇,形成了一圈兴旺发达的大多伦多地区(Great Toronto Area),其重要程度相当于美国的纽约和中国的上海。  
                            
   多伦多公立图书馆堪为全国最繁忙的图书馆了,它由一家参考图书馆(  Reference Library ),98座区域分馆( Local Branch ),以及数个特色图书馆( Special Collection )组成。这些图书馆如繁星点缀,涵盖了整个大多伦多地区,其中最老的分馆已有百余年历史了。
                       
   “书是为了利用的”,这是多伦多公共图书馆秉承的最重要理念.为了让每本书发挥作用,图书馆可说下了大功夫。

   首先,了解一下图书馆藏书经费从何而来?它的绝大部分来源,是市政府的拨款,也就是市民纳税的一部分。即使在经济大萧条时期,譬如20世纪的30和90年代,购买图书的经费也是绝对保证的。西方哲人很早就提醒人们要保护好图书馆:                                                     

     “如果因战争或其它因素,建筑物和桥梁都被毁灭了,人类也消失了……,但只要保存文献的图书馆还在,说不定有哪么一天,一个外星人来到地球上,通过破译密码,解读图书,恢复人类文明的希望还在;而如果因战争或其它因素,连图书馆也被毁灭了,人类文明的复兴则遥遥无期了。 ”

   图书馆藏书的其它重要来源,还包括市民的馈赠( Donation ).加拿大人整天笑呵呵的,非常善良,爱好读书。但许多人有一个习惯,看完新书后,不喜欢藏在家中,而是捐赠给图书馆,让更多的人分享读书喜悦。图书馆时常收到成捆精美,崭新的书籍,如《戴安娜的故事》,《玛丽。梦露》,《杰克.雷蒙》(数年前故世的著名美国喜剧影星)等。有时候,市民还甘脆让图书馆员工推了小车,到他家里去搬书。

   无论你是乞丐,教书匠,国会议员,或以贩卖营生,只要走进图书馆,就可以坐下来免费阅读。 图书馆员工永远笑容可掬,不分贵贱,不分肤色,一视同仁地为你服务。想借些图书回家,也不无欢迎。你需要出具两份证件,一份印有你的像片,比如驾驶执照,公民证;另一份记有你居住的地址,如电话帐单,友人来信等,就可获得同样免费的一张借书卡。如果你是临时居民,略付钱款后,也能一卡旁身,走遍市内所有图书馆。                                              

   图书馆的布局基本相似,参考咨询部总是设在进门最显眼的位置,有专人解答读者五花八门的问题。接下来映入眼帘的,是置满大厅, “见首不见尾”的书架。图书是全部开架的,令身处知识汪洋大海中的读者感觉很不错。馆藏划分为“馆内阅读区”和“可外借图书区”。前者是指参考类图书,一般是孤本,工具书和特别昂贵的书籍,如《牛津大词典》, 《柏林泰尼卡百科全书》, 《百年电影大事记》等。后者是进入流通领域的图书。即使是毕加索和凡高所作大型精美画册,你也能借回家中仔细琢磨。

   由于各馆场地有限,图书馆员会根据电脑记录的流通量,定期清理馆藏。一本书如果在两年内很少被读者借阅,就会面临“清册”的可能。这些流通量不高的图书,加上多余的馆藏复本,以及被传阅得破损的书籍,全部放在靠近图书馆外借部(Check Out )的手推车上,标上很低的价格出售。譬如,运气好的话,你可以遇上一本精装本的《谁是谁》( Who is Who )名人辞典待沽,只要一块加元就唾手可得。一些儿童图书,如丹麦童话故事《卖火柴的小女孩》( The Litter Match Girl )只售10个便士而已。倘若你身无分文,又对一本旧书爱不释手,如古龙的《楚留香传记》(多伦多公共图书馆藏有大量中国武侠小说),请放心,图书馆工作人员会毫不犹豫地送给你。

   还有一个觅书的好去处不得不提,这就是多伦多每年9月举办的图书节。该节就设在靠近市中心一带的Queen’ Park。每逢这一天,车辆停行,人流穿梭,整个地段如赶庙会般热闹。你会发觉摊位林立中的一家,属于多伦多图书馆。当然,它不售新书,专卖旧书,价格则完全是象征性的,只要化5块钱买一只印有“多伦多公共图书馆”字样的帆布袋,你爱装多少书,就朝口袋里装就是了。   

"每本书有它的读者,每个读者有他需要的书"

   “每本书有它的读者,每个读者有他需要的书”,图书馆非常注重个性化需求,竭尽全力,为每本书找读者,为每个读者寻找他所需图书。

   多伦多公立图书馆所有分馆设有新书陈列架,新进图书放在醒目的地方,以求第一时间与读者见面。新书的出借周期只有5天,让排队等侯,翘首盼望的众多读者,尽快一睹。

   如果你想借阅一些心仪的图书,又不懂图书馆检索系统,也无妨。你可以坐在参考图书馆员咨询桌的一端,提出大致范围,诸如“占星术”,“如何准备圣诞大餐”,“求职面试成功秘诀”等等。图书馆员在电脑上搜索一番后,会快速找出目标图书,并领你到相关书架,取书给你。如果该馆没有这类图书,图书馆员也会通过网络,千方百计地从远距离图书馆借调与你。

   所有图书馆的藏书采用北美通行的方法排架,分为小说类(Fiction ) 和非小说类( Non-Fiction)两项。小说类又可细分为一般小说( General Fiction)、 罗漫史( Romance)、悬念(Suspense)和科幻(Science Fiction )小说等。让人跌破眼镜的是,满以为颇受青睐的浪漫小说,流通量敬陪末座,问津者并不很多;倒是扑朔迷离的悬念和推理小说,以及天马行空的科幻小说,如《星球大战》( Star War )系列图书,老少咸宜,大受欢迎。

   非小说类图书,采用国际通用的杜威十进分类法( Dewey Decimal Classification )排架,涵盖了所有社会和自然科学领域。非小说类图书中较受欢迎的有“传记、烹调、保健、电脑、各国概况、旅游指南、运动兢技”等.其中传记类图书又独占鳌头。那些记载政界精英、商业巨擘、影视明星、体坛宿将奋斗史的图书,深受读者欢迎,激励读者进取:“他能,我为什么不能呢?”也有纯粹是喜欢某个人而爱看其传记的,比如有关影星伊丽沙白.泰勒传奇图书的版本,在图书馆内能找到十余种,影迷们读了一本又一本,仍乐此不彼,期待新的传记出版。尽管后继本的信息量会愈来愈少。青年人也有他们顶礼膜拜的对象,记载美国华裔花样溜冰好手,年薪已达4百万美金的关颖珊成长史的图书,也是图书馆的热门书。传记图书的市场需求量很大,既是出版社的强项,也是图书馆的收藏重点。                                             

   色彩斑斓,图文并茂的各国烹调图书,则是家庭主妇和休闲类人士的心头所好,流通量也相当可观。特别是中国和法国菜制作方法的图书。近年来,北美电视台冒出一档风靡美,加的烹调节目,名叫“艾米利生活” ( Emeril Life),由一位精通各国美肴佳点,本名就是艾米利的男士,在每晚黄金时段现场制作。艾米利的菜式和调料,相当符合洋人口味,加上他的主持风格诙谐幽默,每次出场,赢得现场一片欢呼。艾米利旋风已席卷西方,艾米利顺势推出的“艾米利食谱”,自然是图书馆必不可少的。

   此外,加拿大人崇尚大自然,节假日又多,每年都会乘坐油轮,飞机,出游几次。即使不去加勒比海或是南欧圣地,也会驾了小车,到远离都市的温馨小镇或湖边度假屋,过个周末。旅游指南书应运而生,门类齐全。勿谈其它,“到中国自助旅游”之类的图书,远在中国尚未对外开放的十余年前,就已排满图书馆书架了。

  "节省读者和馆员的时间"

   时间就是生命,为了千方百计“节省读者和馆员的时间”,加拿大公立图书馆的效益是相当高的,各种灵活机动的便民措施,令所有读者赞叹不已。

   只要你有时间,就可持图书证,开车在市内兜风,到任何一家分馆借书。看完后,你也可以将图书归还到任何分馆。图书馆运输部门负责将你所借书籍分门别类,送还到各家分馆。你也可以从网上预订图书,并指明送到某家分馆。第二天早上,各家分馆会从电脑上下载一份相同的图书清单,记载了所有读者的预订图书。一旦发现馆内有图书与清单上的目录相吻合,就从书架上取下,送到读者指定的分馆,同时在清单和电脑上消去搜索目标,其它分馆不必再找。二至三天内,读者就会接到图书馆电话通知,到指定分馆去取书。

   常规图书的出借周期是3个星期,数量不限,越多越受欢迎。不少读者是提了旅行袋或捧了大塑料盒上图书馆的,一借就是百余册。图书馆工作人员笑遂颜开,毫无怨言。用电子化机械处理出借事宜,快捷又省心。如果3周内看不完所借图书,无需担忧,可以续借,前后共3次。续借时,你不必捧了沉甸甸的图书到馆里办手续,只要一通电话或在电脑网络上点击一番,便大功告成。

   逾期是要罚款的,每本书每天25便士。若稍有疏忽,“聚沙成塔”,罚金也很可观,往往达到几十加元。如果是初次逾期,你的罚款会获得酌情处理,被图书馆豁免(Waive)掉;往后再发生,就不行了。罚款数目太大,可以分期付款。不过,每到一次图书馆,职员会提醒你还有多少钱款未还,也挺烦人的。当然,大多数加拿大人缴付罚款时颇为豪爽;但也有人欠了两块钱甘脆不再上图书馆了事。图书馆此举完全是无可奈何,为让图书不永久流失,资源充分共享。此外,图书馆还会以各种名义实施“大赦”,挽回图书。最常见的“大赦”,是以替食物银行募捐的名义。通常,只要带上几包意大利通心粉,加上一些水果罐头,或者几块奶酪,并将它们放入图书馆指定的一只纸板箱围成的大圆筒里,你的罚款就会“一笔勾销”,巨细勿论。

 "图书馆是一个发展中的组织"

   科学技术的迅猛发展,图书馆总是优先受惠,成为一个不断发展中的组织。传统图书馆概念中检索资料所见的书本式目录,卡片柜,缩微胶卷,均已淘汰。通过电脑查找资料,准确又方便。图书馆还设有联接外部世界的电脑终端机,供那些家中没有电脑的读者免费使用,及时了解世界时事,政经,学术最新动态。

   发展中图书馆另一个显著特点,是服务观念的不断更新,服务功能的日趋完善.图书馆的馆藏,早已超出文献的范畴,还包括磁带,光盘,录影带,甚至为家庭影院提供电影胶卷。图书馆也不单是“提供文献,传递情报”的中心,而是以人为本,直接参与社区建设活动。
 
   如果说多伦多公共图书馆是"儿童的乐园,老人的天堂",绝非言过其实。所有分馆开辟有儿童阅览区,区内排满了儿童喜爱的读物,诸如《芝麻街》( Sesame Street ) , 《小保姆俱乐部》( Baby Sitter Club )等。除了图书,还有玩具火车,积木和芭比娃娃……,儿童们从小就热爱图书馆,亲切地把它视为自己的第二个家,许多儿童长大后,纷纷报考图书馆学专业,献身于图书馆事业。图书馆员除了定期为儿童念图书,讲故事,放电影外,还寓教于乐,化作童声,扮演大灰狼,小白兔,在台上表演木偶剧。

   加拿大暑期很长,一般从5月到9月.图书馆会利用假期,为儿童举办“暑期读书会”(Summer Reading Club),鼓励儿童爱读书,读好书。喜爱书本的儿童们在这个时段会争相阅读,到暑期结束时,往往能看完一百多本书。经过图书馆员的考核后,孩童们就能拿到一张由图书馆颁发的“暑期读书会文凭”.论这张“文凭”的纸张和印刷质量,是足以和正规大学的文凭媲美的。小朋友们对这张“文凭”甚为看重,至少挂在家中墙上,就很耀眼。                                             

   图书馆对老人的关怀,也是无微不至。老人的概念,是65岁以上的读者。操劳了一生的银发族们,此时特别爱读世界名著。图书馆专为购买数量可观的世界名著大字号印刷品(Large Printer),供老人阅读。老年人借书逾期,是不收罚金的。
                   
   坐轮椅车的残障人士,图书馆设有专有通道;如果是盲人,备有盲文阅读机可供使用。

   多伦多是个多元化的社会,一百多种族裔背景人士相聚一堂,和睦相处。图书馆收藏了英语,法语,葡萄牙语,中文,越南文,俄语等多语种图书。十分引人自豪的是,不但华语已取代意大利,葡萄牙语,成为英语之外加拿大第二大语种,华人勤奋好学,喜欢读书的风气的风气亦带到加拿大。由于两岸三地出版业蓬勃发展,无论是藏书还是流通量,中文图书已跃居英文之外最重要的文献。华人读者的需求,日渐受到多伦多图书馆重视。
 
   末了,再次重温阮岗纳赞的“图书馆五原则”:书是为了利用的,每本书有它的读者,每个读者有他需要的书,节省读者和馆员的时间,图书馆是一个发展中的组织”,这是多么简单而明了的原则,而真正要尊循这些原则,又多么不易?几十年来的不懈努力,多伦多以及整个加拿大公立图书馆系统,又将“图书馆五原则”演绎得多么精采绝伦!  [END                                   

 


 


 

 
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