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纽约时报中文网:享用高级晚餐,但要守规矩
1/19/2013 点击数:1097

 

享用高级晚餐,但要守规矩

Moris Moreno for The New York Times

Etiquette Manor的创始人罗宾·韦尔斯正在讲解使用餐巾时的注意事项。

   “这是大家来吃饭的地方,”小家伙轻声解释着自己的良好表现,“这不是玩的地方。”

   这家餐厅叫Chenery Park,里面灯光柔和,有布质餐巾和24美元一份的烤三文鱼,每周二都举办一次“家庭之夜”活动。孩子们可以成为座上宾,但有一个前提:他们得守规矩,要管得住自己,或者学会管住自己。

   在向下一代传授礼仪方面,Chenery Park有许多同行。在美国,礼仪学习班遍地开花,授课者都自称为礼仪顾问。和几年前相比,这些课程不再以集中讲授为主,也不再那么正式。包括Chenery Park在内的一些餐厅和高档酒店也以此为目的为消费者提供时间和空间。

   这些礼仪专家表示,现在的父母或者没兴趣,或者没时间,或者不知道怎么唱红脸去规范子女的举止,因此需要这些新的方法。在许多家庭,吃晚饭就像到了自由市场,挤在各种家庭琐事中间,电视在角落里独唱,许多具有现代观念的父母都认为小孩儿就应该有个小孩儿样。

   一些礼仪教育工作者承认,他们听上去可能像脾气暴躁的老一辈,正为着优雅时代的传统不知所踪而哀伤不已。但他们也指出,家长们对他们的工作表示欢迎,因为这样就会有人替他们承担起教育子女守规矩的重任。

  在Chenery Park最近的一次家庭之夜活动中,店主约瑟夫·科瓦尔(Joseph Kowal)在新知旧友之间穿梭着。他和人们打着招呼,时不时充当一下家长们的同盟。他眼神明亮,不过态度很坚定,那就是尽管孩子们不会成为礼仪典范,但他们至少也要有礼貌地坐着,不能大声叫喊或者乱扔食物。

   科瓦尔说:“有些父母会说‘约瑟夫叔叔要过来了,他看见你这样会生气的。’这成了他们的杀手锏。”有一次,一个小孩不听话,科瓦尔就威胁说要用胶带粘住他的嘴,那个小孩竟然说尽管试试看。

   科瓦尔回忆道:“我立马到办公室去拿了一些blue painter胶带,然后回到餐厅,还撕下来一条。”那个小孩马上老实了。“他的父母看着我,好像在说‘我们回家后也要试试这一招’。”

   这些事例引发了一些有趣的问题:是约瑟夫让小顾客们表现得规规矩矩的吗?还是别的什么?怎样做才是教孩子们懂礼貌并关注周围事物的最好途径?是在灯光昏暗、碗碟精致的餐厅还是在家里?

   对于这些新策略,人们有一些很有意思的看法,其中包括礼仪教师、家长以及那些花时间来思考我们是如何注重自己的举止以及为什么会这样做的人。

    Etiquette Manor是一所成人及儿童礼仪教育机构,设在佛罗里达州科勒尔盖布尔斯。创始人罗宾·韦尔斯(Robin Wells)说:“如今,家长们必须让孩子们知道什么是投资回报率。”她指出,在子女教育方面,父母告诉他们“就应该”怎么做的日子早已不复存在。

   因此,尽管罗宾的授课内容也不外乎怎样使用刀叉以及和服务员说话时应该看着他们的眼睛,但她在课堂上培养的是孩子们的良性自利。她经常告诫这些年幼的学生:对妈妈要有礼貌,因为这样能让她更开心。如果她开心,你们就会开心。

   罗宾的一次课程分为五节,每节一小时,收费285美元。第一堂课上,她会告诉孩子们回家后做一件出人意料的好事,然后看看自己的父母会有多么地吃惊和感动。她的结论是:“几乎每次都能达到最佳效果。”

   接下来她就会讲解怎样使用刀叉,如何恰当地与大人或服务员打招呼。最后一堂课,她会带学生们到高级餐厅享用一份三道菜的正餐。(在课堂上,她会把一部笨重的电话座机摔在桌子上然后问孩子们这样做对不对。接下来她会说,不对,所以也不要把你们的手机放在餐桌上。)

   礼仪教师培训机构Moms On Edge设在佛罗里达州奥斯普里。它通过网络发放资格证书,该机构开设的课程叫做Etiquette Moms,收费从250美元到1250美元不等。创始人埃琳娜·奈特里奇(Elena Neitlich)说,全美国有数百家礼仪培训机构,提供各式各样的培训课程。

   她认为儿童礼仪教育正变得更加困难,也更有必要,造成这种局面的因素之一是科技。

   奈特里奇指出:“孩子们不再相互进行眼神交流。摆在他们面前的都是科技产品。每个人都匆匆忙忙。花在每件事上的时间都一减再减。”

   法耶·德·迈伊斯洪特(Faye de Muyshondt)说,所有这些都让家庭礼仪教育成为一项挑战。迈伊斯洪特创办的教育机构Socialsklz在纽约市开设了礼仪和社交技能研习班。她认为,今天的孩子们似乎不想听这些话题。

   她说:“现在,一说到‘规矩’或‘礼仪’,孩子们就会跑得远远的。” 迈伊斯洪特更喜欢告诉孩子们他们正在“构建一个叫做‘你’的品牌” 。

   在研习班上,她会对孩子们说:“如果你的盘子看起来像个科学实验品,那就没人愿意和你一起吃饭。要是你还想和爸爸妈妈出去玩,”那就得讲礼貌。

   迈伊斯洪特把研习班设在学校或童子军组织中。她认为,这些课程的一个关键点在于它们不会出现在家里或吃饭时。她说:“家里气氛随和,这让礼仪教育变得困难。”此外,她接触到的多数孩子们都说,在家吃晚饭时电视会开着。

   实际上,迈伊斯洪特和其他专家都曾反复探讨过环境及其对行为举止的影响。

   这个概念原来还和犯罪学家——一批与礼仪似乎毫不相干的人所研究的学科有关。和礼仪教育者不同,犯罪学家从另外一个截然不同的角度看待Chenery Park这样的场所,这个视角就是生态心理学,或者说是其中一个组成部分,叫做破窗理论。这个理论认为,遭到破坏的环境会开启行为不端的大门。按照这个理论,如果这扇传说中的窗户没有破,人们就会循规蹈矩。

   拉斐尔·B·泰勒(Ralph B. Taylor)是天普大学(Temple University)刑事司法学教授,他的研究范围包括环境如何影响行为。泰勒和该领域的其他一些研究者指出,环境改变的不仅仅是孩子们。他说:“家长们也出现了变化。他们不再大声讲话,不再对着手机喋喋不休。每个人都跟着规矩走。”

   泰勒等专家认为,父母们可以在Chenery Park这样的场所学到一些生态心理学。

   他建议说:“家长可以把餐厅的一部分移植到家里。”用桌布或漂亮的餐巾来营造能改变子女行为的环境。他还建议家长们把子女带到其他环境中,比如高雅音乐会或博物馆。

  Etiquette Manor创始人韦尔斯持类似观点:把孩子们带到一家漂亮餐厅的窗外,让他们看看里面的情景,然后问他们就餐者的举止如何以及哪些东西让他们心动。

  Socialsklz创始人德·迈伊斯洪特的建议是,如果让子女在家里守规矩,不要日复一日地这样做。

   “否则你就变成了个爱唠叨的家伙,”她说。鉴于人类社会的性质并不那么正式,她建议通过定期培训来搭建一座“桥梁”,比如说要求每周有一个晚上举止端庄。

   最近的一天晚上,那个表现良好的六岁男孩华金坐在Chenery Park二楼靠正门一侧的餐饮区,吃着拌有黄油和帕尔马奶酪的通心粉。在他身旁,四岁的小弟弟西斯托(Sisto)正在吃Hebrew National牌的热狗,这是周二晚间菜单里价格不贵又适合小孩子的几种食品之一,在他们旁边是两位妈妈。

   其中一位,阿尔塞利娅·赫尔达多(Arcelia Hurtado)说他们一家人经常到Chenery Park吃饭,主要原因是大人们想享用美味。而两个孩子认为自己在“大人的地盘”是个意外之喜。她说,晚饭时家里会乱作一团。

   她认为:“这和餐厅的环境有些关系。孩子们看到餐巾,就知道把它们铺在腿上。”有时她得提醒两个孩子规矩一些。“约瑟夫为我们做了件好事,这让我觉得有义务要让孩子们乖乖的。”

   科瓦尔有时会疾步走向某位客人,甚至会有些唐突。大家都知道他也会责备家长。有一次他责怪一位女士只顾打电话而忽略了她正在大喊大叫的儿子。后者感到受到了冒犯并回敬科瓦尔说她再也不会来吃饭了。科瓦尔回答说悉听尊便,周围几张餐桌旁的顾客因此鼓起掌来。

   一天晚上,两家人邻桌而坐。其中一家有个五岁小孩,他时而会大声喊叫并跳个不停。科瓦尔回忆说:“第二或第三次出现这种情况时,邻桌的一个孩子走过去并对这个蹦蹦跳跳的小孩说,‘你不该这么做’,这再好不过了。”

   本文最初发表于2012年12月27日。

   翻译:Charlie

 
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